■熊本駅

熊本県熊本市にあります。『悠久なる自然と風格』が駅のコンセプトです。隣接するフレスタ熊本には、コンビニやファストフード店、100円ショップなど約70もの店舗が出店しています。

熊本といえば、名将加藤清正が築いた熊本城が最も有名な観光名所だと思います。入口の頬当御門、国の重要文化財に指定された宇土櫓と源之進櫓、穴太積と算木積の二種類の石垣がある二様の石垣、五郎の悲しい逸話が残されている首掛け石、2008年に復元された本丸御殿、昭和35年に復元された天守閣など見応え充分です。加藤清正の後を継いで大名となった細川家に縁のある『水前寺公園』や『細川刑部邸』も有名な観光スポットの一つです。

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その細川家の2代目忠利が食客として迎えたのが、かの剣豪宮本武蔵です。武蔵は熊本で晩年を過ごしました。武蔵縁の名所は、兵法書である『五輪書』を書き記した霊厳洞、宮本武蔵縁の武具や書画が常設展示されている島田美術館、武蔵の墓所である武蔵塚公園があります。

熊本で暮らしていた住居が残されている文豪夏目漱石の『夏目漱石内坪井旧居』や、小泉八雲の『小泉八雲熊本旧居』、二人が教鞭を振るった旧制第五高等学校、二人が利用した上熊本駅舎も観光名所の一つです。

他にも1700年の歴史を誇る藤崎八幡宮、熊本市動植物園などが有名ですが、熊本市のサイトでは、『お城探訪120分コース』や『武蔵五輪書の旅』や『熊本の歴史散策』などといったおすすめ観光コースが紹介されています。熊本市の特産品は、熊本ラーメン、馬刺し、辛子大根、いきなり団子、米焼酎、郷土料理の太平燕があります。

熊本は観光名所が非常に多く、西に行けば天草四郎縁の土地、きれいな島原湾の海が広がり、シーズンはイルカウォッチングが楽しめる天草、東に行けば絶景を見ることが出来る阿蘇山やツツジの名所仙酔峡など、熊をテーマにしたレジャー施設カドリードミニオンなど挙げればきりがありません。宿泊施設も充実してますので、何泊かするか何度も来るかのどちらかをお勧めします。

熊本市出身の有名人は、書道家として知られる武田双雲さん、お笑いコンビ『くりぃむしちゅー』の上田晋也さん、有田哲平さん、元NHKおねえさんの茂森あゆみさん、タレントのスザンヌさん、女優の宮崎美子さん、福田沙紀さん、歌手の森高千里さん、演歌歌手の水前寺清子さん、島津亜矢さん、石川さゆりさん。有村智恵さん、上田桃子さん、古閑美保さん、不動裕理さんなど、女子ゴルフのトッププレイヤーも熊本市出身です。